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Arquivo para a categoria ‘Biology’

A história evolutiva do homem

terça-feira, 19 abr 2011; \16\UTC\UTC\k 16 1 comentário

A um tempo atrás eu assisti um documentário fantástico da PBS, daquela mesma série que fez o documentário do Universo Elegante, foi o Becoming Human (tradução livre: “Tornando-se humano”). É o melhor documentário que já vi sobre a evolução do homem, recomendo. O filme completo de 3h está no YouTube aqui, em inglês. Não consegui achar legendas em Português. Ele também está disponível integralmente no site da PBS, mas provavelmente bloqueado para IPs dos EUA.

É verdade que meus conhecimentos do assunto são de Zé, o que aprendi na escola e em alguns livros de divulgação, mas o documentário é muito bem fundamentado por especialistas. Conta-se em detalhes a história dos paleontólogos e suas descobertas, com um enfoque grande em como são extraídas conclusões com base nos fósseis, genética e geologia. O documentário traça as espécies de hominídeos conhecidas e que passo da evolução cada uma deu. Fala-se sobre quais são os marcos da evolução dos primatas que acredita-se serem os pontos mais importantes que levaram a diferenciação do humano moderno, como o aumento da infância, a postura ereta, a adaptação para resistência a corrida em caça, o desenvolvimento da arte, a invenção da cozinha, a quase extinção do gênero Homo e a ascensão da adaptação a diferentes ambientes do Homo sapiens. Há bastante informação científica de qualidade. O filme também é atual, de 2009, e contém os avanços mais recentes como o sequenciamento do DNA dos neandertais. Vale a pena assistir!

Novo livro de Miguel Nicolelis

quarta-feira, 30 mar 2011; \13\UTC\UTC\k 13 1 comentário

O neurocientista brasileiro Miguel Nicolelis publicou recentemente nos Estados Unidos um novo livro de divulgação científica sobre seu trabalho: Beyond Boundaries (trad. livre: Além das fronteiras, A nova neurociência que conecta cérebros a máquinas). O livro já está disponível para compra nos EUA e tem seu próprio blog com fotos e filmagens referentes a pesquisa do grupo.

Ontem, Nicolelis deu uma entrevista sobre o livro no Daily Show com Jon Stewart. Durante a entrevista, Nicolelis fala sobre o projeto o qual ele está envolvido de construir um exoesqueleto robótico para pessoas com paralisia de membros que poderia ser controlado exclusivamente com pensamentos, sem necessidade do indivíduo apertar nenhum botão. Isso seria a extensão para humanos do trabalho demonstrado com macacos (que também apareceu na palestra TED do post anterior).

Atualizarei o post quando eu tiver notícia de uma edição em português. Se você não quiser esperar, pode comprar inglês importado em uma livraria. Por exemplo, aqui.

Atualização 1, 16/06/2011: o livro em português no Brasil entitula-se Muito além do nosso eu e já está disponível nas lojas.

Quando chega a hora de questionar a bioengenharia?

segunda-feira, 28 mar 2011; \13\UTC\UTC\k 13 4 comentários

Wow. Esta palestra é de assustar…

Da TEDxPeachtree, Paul Wolpe, especialista em bioética, lista alguns dos experimentos contemporâneos que modificaram seres vivos e exploraram as mais diversas manipulações de organismos… de cérebros mantidos vivos para controlar robôs a mariposas controladas por controle remoto.

Neurociência e o Projeto Ersätz-Brain…

quarta-feira, 8 dez 2010; \49\UTC\UTC\k 49 Deixe um comentário

ResearchBlogging.org

Bom pessoal, como anunciado anteriormente, vamos falar um pouco sobre um certo aspecto da Neurociência: o da modelagem de redes neurais via sistemas dinâmicos, modelo de Potts e, por que não, teorias de gauge (cf. What is a gauge?, Gauge theories (scholarpedia), Preparation for Gauge Theory e Gauge Theory (José Figueroa-O’Farrill)).

O nome-do-jogo, aqui, é Projeto Ersätz-Brain, e a idéia é a de se construir uma “arquitetura” análoga a de um cérebro para aplicações cognitivas. A base dessa arquitetura são as estruturas de audição e de visão do cérebro: ao contrário do que ingenuamente se imagina, ambas essas estruturas são altamente hierarquizadas e distribuídas. Ou seja, grupos diferentes (e espacialmente distribuídos) de neurônios lidam com ‘pedaços’ diferentes da informação sendo recebida, enquanto que um outro grupo de neurônios “integra” essas informações, numa camada hierárquica superior as anteriores.

Então, a motivação é a de se construir uma arquitetura distribuída e hierárquica — ou, no jargão que nós usamos, uma “rede [neural] de redes [neurais]“: ou seja, estamos dando um passo na direção da “recursividade” da arquitetura usual de redes neurais. Alguns chamariam tal passo de meta redes neurais” e outros de rede neurall Gödeliana, ambos os nomes aludindo à natureza auto-referencial da arquitetura: “redes de redes”.

Pra dar um exemplo concreto dum problema que estamos atacando atualmente, vamos pensar em termos do Código Morse: imagine que o nosso EB é como uma criança que ainda não aprendeu a falar e se pergunte: “Como é que uma criança aprende um idioma?” Agora vamos fazer de conta que o idioma não é uma das línguas faladas ao redor do globo, mas sim Código Morse… e, ao invés de termos uma criança, temos uma arquitetura de redes neurais, um EB. :wink:

O que a gente pretende fazer é colocar um sinal de código Morse como dado de entrada para o EB e, do outro lado dessa “caixa preta”, tirar a mensagem descodificada. O EB tem que aprender código Morse e identificá-lo com os símbolos usuais do alfabeto, pra assim poder dar como saída a mensagem apropriada.

Quem está acostumado com o paradigma usual de redes neurais e Teoria de Hebb já deve ter percebido que esse tipo de approach não vai funcionar no caso do EB. A pergunta, então, se põe sozinha: “E agora, José?” :wink:

O insight é não pensar em termos de “memória”, mas sim em termos de “dinâmica de informação”. Ou seja, ao invés de tentarmos ficar memorizando padrões em cima de padrões, pra depois associar a outros padrões, e assim por diante… a idéia é se notar que, assim como em Teorias de Gauge, há muita informação repetida e muito ruído nesse problema. Então, se Teorias de Gauge funcionam tão bem na Física… por que não tentar implementar um pouco delas em Redes Neurais?! :twisted:

É exatamente isso que estamos fazendo atualmente, criando um modelo para o EB em termos de Teorias de Gauge. Ou seja, há dois tipos de “dinâmicas” em jogo, uma “interna” e outra “externa” (por falta de nomes melhores). A “interna” é como a simetria de gauge em Física, e fornece a dinâmica dos graus-de-liberdade das partículas de gauge, enquanto que a “externa” é a dinâmica dos campos propriamente ditos. Dessa forma a gente estabelece dum modo bem claro uma relação de ‘recursividade’: a dinâmica “interna” determina o estado “externo” e vice-versa (num sistema de feedback).

Então, a gente pode pensar num Modelo de Potts com 3 estados: ponto, espaço, e ‘espaço branco’ (entre palavras). Esses 3 estados estão sujeitos a uma certa “dinâmica interna” — à la BSB, cf. Learning and Forgetting in Generalized Brain-State-in-a-Box (BSB) Neural Associative Memories — que é descrita por um sistema dinâmico (BSB), e o resultado dessa dinâmica “interna” seleciona um determinado estado para a dinâmica “externa”, que é guiada, por exemplo, por uma dinâmica do tipo BSB também (mas pode ser algum outro tipo, isso não é muito relevante no momento).

Pra apimentar ainda mais esse paradigma, nós estamos implementando ‘operadores de nós’ (knot operators), que são estados topológicos e robustos perante uma gama de “perturbações” do EB. Como esses estados são robustos, é fácil transportá-los hierarquicamente, de um nível hierárquico para outro. O que leva a algumas especulações bastante não-triviais sobre o “aprendizado” do EB — ao contrário do que é normalmente feito em “Teoria Habbiana”.

Bom, por enquanto é só… quem quiser ler um pouco mais sobre o trabalho, pode dar uma olhada num artigo (um pouco antigo, é verdade — o novo vai sair quando eu acabar de escrever :wink: ) disponível no livro abaixo:

Żak, S., Lillo, W., & Hui, S. (1996). Learning and Forgetting in Generalized Brain-state-in-a-box (BSB) Neural Associative Memories Neural Networks, 9 (5), 845-854 DOI: 10.1016/0893-6080(95)00101-8

História do Mundo, em menos de 5 minutos…

quarta-feira, 1 dez 2010; \48\UTC\UTC\k 48 1 comentário

Hans Rosling ataca mais uma vez! :twisted:

SciBloWriMo…

segunda-feira, 8 nov 2010; \45\UTC\UTC\k 45 1 comentário

O mês de Novembro é conhecido no meio literário como NaNoWriMo, National Novel Writing Month.

Um pessoal da Matemática decidiu pegar carona nessa idéia de criar o MaBlogWriMo: Math Blog Writing Month. A idéia, como descrita no link, é a de se escrever todo dia um post com até 1.000 palavras sobre matemática. :cool:

Então, parafraseando ambos esses eventos, vou começar o SciBloWriMo: Science Blog Writing Month! :twisted:

Eu vou aproveitar que vou dar uma palestra na conferência Miami 2010 e pegar uma carona pra falar dum tema que eu já venho trabalhando há algum tempo: o espaço de soluções (aka moduli space) de teorias quânticas de campo e suas simetrias. Esse será um dos temas do SciBloWriMo aqui no AP.

O outro tema é o de um trabalho que eu venho realizando atualmente, em colaboração com um pessoal da Neurociência, sobre o funcionamento hierárquico e maçissamente paralelo do cérebro, chamado Ersätz-Brain.

Assim que os posts forem ficando prontos, eu os linko aqui,

  • Álgebra, Teoria da Representação e Picard-Lefschetz;
  • Neurociência e o Projeto Ersätz-Brain: Teoria de Gauge, Variáveis de Nós e o Funcionamento Hierárquico do Cérebro.

É isso aí: espero que ninguém esteja com medo do frio! :wink:

Possíveis bactérias em lago de asfalto reacende chance de vida em Titã

domingo, 18 abr 2010; \15\UTC\UTC\k 15 7 comentários

Titã

Fotografia de Titã, uma das luas de Saturno, missão Cassini da NASA, julho de 2009. Exibe-se a reflexão da luz do Sol no lago de hidrocarbonetos da lua. As cores são reais.


Grupo de astrobiólogos alega ter encontrado evidência indireta de vida em lago de piche parco em água que possui condições similares a lua de Saturno, Titã, reacendendo a possibilidade da lua abrigar vida.

Um grupo de astrobiólogos liderado pelo Prof. Dirk Schulze-Makuch[1], da Universidade Estadual de Washington em Pullman, alega ter encontrado evidências indiretas de que há cerca de 10 milhões de bactérias por grama de betume em um lago natural de asfalto quente localizado em Trinidad e Tobago, conhecido pelo nome Pitch Lake (Lago de Piche)[2]. O achado é inesperado pois o lago é constituído primariamente de hidrocarbonetos a temperaturas de 32 °C a 56 °C com quantidade de água praticamente zero (em concentração menor que 0.01%, considerada abaixo do limite mínimo de água necessária para vida). O grupo atesta a existência dessa população de bactérias observando que a quantidade de isótopo de carbono 12 é desproporcionalmente maior que a do carbono 13[3] e identificando a presença de pelo menos seis aminoácidos. Para poder sobreviver, especula o grupo, essas bactérias devem estar realizando metabolismo sem água, respirando metais e degradando sem oxigênio algum ou alguns dos hidrocarbonetos presentes: metano, etano e propileno — características dramaticamente diferentes das formas de vida já conhecidas na Terra.

A: vista aérea do Lago de Piche em Trinidad, um dos maiores lagos naturais de asfalto do mundo. B: bolhas de asfalto quente na superfície do lago onde pode haver vida, mesmo praticamente sem água. Fotos do artigo ref. 2.

Isso suscita novamente a possibilidade de que exista vida em Titã, a maior lua de Saturno. Provavelmente um dos primeiros astrobiólogos a falar sobre vida lá foi Carl Sagan. Após as missões Voyager 1 e Voyager 2, ficou conhecido que a atmosfera da lua contém hidrocarbonetos e possui, assim como a Terra, a molécula de nitrogênio como principal constituinte. Sagan observou que Titã possui uma superfície sólida sobre a qual existe um lago de hidrocarbonetos, uma atmosfera com compostos orgânicos a uma pressão apenas 1,6 vezes maior que a da superfície da Terra, e gelo, ingredientes potenciais a vida ou pelo menos os estágios primários de vida. Em As Variedades da Experiência Científica, ele escreveu:

Agora, isto é um mundo que vale a pena visitar. O que aconteceu com essas coisas no decorrer dos últimos 4,6 bilhões de anos? Quão longe isso foi? Quão complexas são as moléculas lá? O que acontece quando há ocasionalmente um evento externo ou interno que aquece as coisas localmente e derrete um pouco do gelo para formar água líquida? Titã é um mundo gritando por exploração detalhada e parece ser um experimento em escala planetária nos primeiros passos que aqui na Terra levaram a origem da vida porém lá em Titã foram provavelmente congelados, literalmente, nas primeiras etapas, devido a escassez de água. [trad. livre minha]

Em 2005, o astrônomo Christopher McKay da NASA e Heather Smith[4] esquematizaram quimicamente como poderia existir uma forma de vida em Titã cujo metabolismo seria baseado em converter hidrocarbonetos em metano, parte do tipo de esquema que seria necessário para a existência de vida no Lago de Piche, segundo o achado do grupo de Schulze-Makuch. Este último também é um defensor de longa data da possibilidade séria de existir vida em Titã. Em contrapartida, no final de 2005, a sonda Cassini da NASA identificou que a proporção de carbono 12 para carbono 13 da atmosfera de Titã não sugeria vida, enfraquecendo a hipótese, pelo menos de formas de vida como se conhece na Terra.

Ainda assim, a descoberta no Lago de Piche pode permitir a investigação de organismos que vivem em condições similares a Titã, e desta forma aumentar o leque de condições aceitáveis a vida nas buscas astronômicas por vida extraterrestre.

Referências e Links

  1. Laboratory for Astrobiological Investigations & Space Mission Planning, Washington State University; Dirk Schulze-Makuch.
  2. arXiv:1004.2047 [q-bio].
  3. Como as formas de vida na Terra metabolizam 12C, excesso de 12C sobre 13C é considerado sinal de vida.
  4. C.P. McKay, H.D. Smith, Icarus 178 1 (2005).
  5. arXiv blog
  6. Cientistas defendem hipótese de haver vida em Titã, Folha de S. Paulo (04 de janeiro de 2006).
  7. Sítio da missão Cassini.
  8. Fotos diversas do Lago de Piche de Trinidad e Tobago.

Realejo do dia: Marcelo Gleiser no Programa do Jô…

sábado, 27 mar 2010; \12\UTC\UTC\k 12 7 comentários

Realejo do Dia: Humanismo Científico…

quinta-feira, 25 mar 2010; \12\UTC\UTC\k 12 2 comentários

O Sam Harris deu uma palestra no TED muito provocativa, com o título de “Science can answer moral questions” (que certamente tem a ver com o novo livro dele, The Moral Landscape: How Science Will Determine Human Values):

É claro que os exemplos mais “radicais” que ele cita só servem pra ilustrar os extremos do espectro nessa problemática toda. Entretanto, algumas imprecisões no discurso dele (e de outros), já foram comentadas a exaustão, e.g.: The Mystical Ethics of the New Atheists.

O ponto que eu considero principal e relevante, entretanto, não são esses pontos mais controversos (usados para “chocar” a audiência, tornando o ponto discutido mais concreto) que me interessam, mas sim o fato de se trazer para o diálogo social a noção de Humanismo Secular e Científico. O importante é se introduzir cada vez mais racionalidade no debate social — e nada melhor pra isso do que a penetração do jornalismo científico, cada vez maior e mais robusta, de qualidade, que possa garantir que o público leigo tenha acesso as informações necessárias para poder compreender as nuances e sutilezas envolvidas nas diversas questões relevantes no debate público atual.

Então, o real valor da palestra não está implícito no choque dos exemplos, mas sim na inserção de racionalidade e de um método científico pra se decidir as questões que aparecem no nosso dia-a-dia.

O realejo do dia…

sexta-feira, 4 dez 2009; \49\UTC\UTC\k 49 2 comentários

Penrose Chess

Penrose Chess (deveria ser "Escher" também :wink: )

150 Anos de Evolução

sábado, 21 nov 2009; \47\UTC\UTC\k 47 Deixe um comentário

Em 24 de novembro de 2009, completar-se-á 150 anos da publicação de A Origem das Espécies, o trabalho seminal de Charles Darwin que descobriu a seleção natural. É um dia para celebrar uma das maiores conquistas da humanidade, que nos serve de base fundamental para compreender a estrutura dos seres vivos, a relação entre as diferentes espécies, e como novas espécies surgem. Em São Paulo capital, o Instituto de Biociências da USP realizará um evento de 23 a 27 de novembro. O jornal inglês The Guardian preparou um suplemento especial, e a National Science Foundation abriu um website. Em janeiro de 2010, ainda a tempo da comemoração, apresenta-se em cartaz internacional o filme de ficção Creation baseado na história de concepção do livro (ainda sem data certa para lançamento no Brasil). Para quem quiser conhecer a história real em detalhes, eu recomendo a leitura do fantástico livro As Aventuras e Descobertas de Darwin a Bordo do Beagle de Jorge Zahar Editor. Este livro foi escrito pelo tataraneto de Darwin, o fisiologista britânico Richard Darwin Keynes, pesquisador da Universidade de Cambridge. Usando como base o caderno de anotações pessoais de Darwin, o livro reconta em precisão, de forma acessível e também emocionante, a história — e de fato, grande aventura! — de Darwin como o naturalista da expedição do HMS Beagle e como ele, muito gradualmente, foi construindo sua concepção da teoria da evolução.

O realejo do dia…

quinta-feira, 8 out 2009; \41\UTC\UTC\k 41 Deixe um comentário

Pra quem ainda não conhece, o Google Flu trends (“Google Gripe”) acabou de ser expandido de 4 para 22 países. Nos EUA, os dados do Google Flu têm 92% de correlação com os dados do Governo (estes últimos podem demorar até 2 semanas pra serem disponibilizados ao público; ao passo que o GFlu é mais “tempo real”).

Aí vai um videozinho explicando como o GFlu funciona,

Pronto… agora todo mundo pode relaxar e comprar seu terno anti-gripe suína (H1N1) predileto! :roll: :razz:

Enquanto isso, há “boatos” (i.e., artigos ainda não publicados) se propagando dizendo que a vacina contra a gripe “normal” pode aumentar os riscos de se contrair a gripe suína — dêm uma olhada em Flu Roundup.

Flame war garantidíssimo! :twisted:

O realejo do dia…

domingo, 20 set 2009; \38\UTC\UTC\k 38 2 comentários

O realejo do dia…

quinta-feira, 10 set 2009; \37\UTC\UTC\k 37 Deixe um comentário

Física e biologia

quinta-feira, 2 jul 2009; \27\UTC\UTC\k 27 5 comentários

Um breve comentário: a edição deste mês da Physics World é dedicada a interface da Física e Biologia. No blog anteriormente eu falei sobre como os experimentos com pinça óptica permitiram enorme avanço na compreensão das máquinas biológicas moleculares. Na Physics World há matérias interessantes sobre neurociência e mecânica quântica da vida — essa útlima escrita por Paul Davies.

O realejo do dia…

sábado, 27 jun 2009; \26\UTC\UTC\k 26 Deixe um comentário

Me faz lembrar do excelente…

:lol:

“Eu acho que vi um gatinho…”

quinta-feira, 25 jun 2009; \26\UTC\UTC\k 26 2 comentários

Parece haver espirais verdes e azuis — na verdade, elas são idênticas (R=0, G=255, B=150).

Parece haver espirais verdes e azuis — na verdade, elas são idênticas (R=0, G=255, B=150).

A razão delas parecerem diferentes é porque nosso cérebro avalia a cor dum objeto por comparação com as cores ao redor. Nesse caso, algumas das espirais não são contínuas como parecem: as laranjas não atravessam as azuis, e as magentas não atravessam as verdes — basta dar um zoom pra perceber. :wink:

O padrão é em espiral porque nossos cérebros gostam de preencher lacunas dum padrão. Apesar das espirais não serem da mesma cor ao longo de todo comprimento, o fato delas se cruzarem (e criarem lacunas que o cérebro gosta de preencher) faz com que nosso cérebro pense que elas o são.

Portanto, fica a lição: Não acreditem naquilo que vcs vêm com seus próprios olhos! :cool: Os olhos não são câmeras tirando fotos fiéis de toda a verdade absoluta que está ao nosso redor. Há filtros, e nosso cérebro tem que interpretar todas as informações que lhe são enviadas. Cores não são o que parecem ser, formas não são o que parecem ser!

Então, muito cuidado com aquilo que vcs vêm por aí… :twisted:

Os melhores livros de divulgação

domingo, 29 mar 2009; \13\UTC\UTC\k 13 29 comentários

Que tal uma lista de utilidade pública com alguns dos melhores livros de divulgação? :)

Bom, naturalmente que a lista será parcial. Vai ser baseada na experiência pessoal dos editores do blog, mas a vantagem é que você pode usá-la como ponto de partida se quer algumas sugestões de leitura leve para as férias, ou então se você gostou de alguns dos livros da lista, há potencial de gostar dos demais. :) Volte sempre para checar atualizações na lista! ;)

Não vamos tentar fazer uma resenha de cada livro que ficaria muito longo, você pode ver essas resenhas por ai na Internet, no site das editoras e livrarias. Ah, e a lista não tem nenhuma ordem em especial, certo?

Vamos lá:

Disponível em português:

  • A Dança do Universo, Marcelo Gleiser
  • DNA: O Segredo da Vida, James D. Watson
  • Uma breve história do tempo, Stephen W. Hawking
  • Como a mente funciona, Steven Pinker
  • A falsa medida do homem, Stephen Jay Gould
  • O mundo assombrado pelos demônios, Carl Sagan
  • QED: A Estranha Teoria da Luz e da Matéria, Richard P. Feynman
  • O que é uma lei física?, Richard P. Feynman
  • Einstein para principiantes, Joseph Schwartz, Michael McGuinness
  • Os Três Primeiros Minutos, Steven Weinberg
  • O Universo Inflacionário, Alan H. Guth
  • Será que Deus joga dados?, Ian Stewart
  • O Quark e o Jaguar, Murray Gell-Mann
  • As aventuras e descobertas de Darwin a bordo do Beagle, Richard Darwin Keynes
  • O que é Matemática?, Richard Courant e Herbert Robbins
  • O último teorema de Fermat, Simon Singh
  • História da Matemática, Carl Boyer, Uta C. Merzbacher. Não é divulgação, mas é excelente e acessível.
  • História química de uma vela, Michael Faraday
  • Cronologia das ciências e das descobertas, Isaac Asimov
  • A Filha de Galileu, Dave Sobel

Apenas em inglês:
Estes você pode comprar na Amazon.com, ou na Barnes & Noble. Você só pagará o livro, frete e a taxa de câmbio. Não há imposto cobrado de importação para livros.

  • Huygens & Barrow, Newton & Hooke, Vladimir I. Arnold
  • From Galileo to Einstein (aka Biography of Physics), George Gamow
  • Longing for the Harmonies, Frank Wilczek e Betsy Devine
  • Black Holes and Time Warps, Kip Thorne
  • Men of Mathematics, E. T. Bell
  • Einstein’s Legacy, Julian Schwinger
  • Gravity, George Gamow
  • Cosmology: The Science of the Universe, E. Harrison

Richard Dawkins entrevista Steven Weinberg…

quarta-feira, 11 fev 2009; \07\UTC\UTC\k 07 1 comentário

Em 8 capítulos, Dawkins entrevista Weinberg… fantástico! :twisted:

E, como bônus, uma entrevista do Dawkins com o Lawrence Krauss:

Diversão garantidíssima… :smile:

Pensando o quê…?!

terça-feira, 18 nov 2008; \47\UTC\UTC\k 47 3 comentários

A edição de novembro/dezembro (2008) da Seed Magazine está fantástica! :mrgreen: Eu sei que alguns acham que meu estilo de fala ou de escrita é meio hiperbólico, talvez uma herança italiana, de falar com as mãos, alto, festivamente (deixando tudo isso bem claro através do uso de diversos pontos-de-exclamação, “!”)… mas, no caso em questão, essa é realmente uma observação concreta de fato: A Seed está completando seu primeiro ano de existência com o moto Ciência é Cultura, :!: , e não poderia ter escolhido fazê-lo de modo melhor:

Eu recomendo a todos que quiserem e puderem, que comprem a revista: vale a pena (até o papel em que a revista foi impressa é especial — realmente, está uma edição excelente)! E, quem não puder, espere um pouco, porque o conteúdo da revista deve ficar disponível na rede em breve. ;-)

Em particular, na seção Emergent Science City 2008, apareceu o IINN. A reportagem é de Maywa Montenegro e traduzo-a abaixo.

Natal, Brasil

Natal é a capital do estado nordestino do Rio Grande do Norte, um dos mais pobres do Brasil. O estado contribui com menos de 1% para o PIB do país, e a taxa de analfabetismo é quase o dobro do resto da média nacional.

Mas essa cidade acabou de se tornar o local dum novo e robusto experimento que vai testar a possibilidade de se usar a Ciência para alavancar transformações econômicas e sociais para a região. O Instituto Internacional de Neurociência de Natal (IINN), construído numa fazenda montanhosa a 20 quilômetros da cidade, incorpora um prédio de pesquisa com 25 laboratórios, uma clínica de saúde gratuita e uma escola para crianças entre 11 e 15 anos. O chamado “campus do cérebro” é visto como o primeiro duma série de institutos (análogo aos Max Planck) espalhados pelo Brasil, o começo duma Renascença para a pesquisa científica do país.

O neurocientista brasileiro Miguel Nicolelis, da Duke University, concebeu os primeiros planos do IINN em 2003 como uma forma de reverter o vazamento de cérebros da sua terra natal. Em 2007, Nicolelis juntamente com mais dois cientistas brasileiros da Duke, haviam levantado US$ 25 milhões para o projeto, quantia essa que foi equiparada pelo presidente Inácio Lula da Silva depois de visitar o campus em agosto passado. (O presidente “Lula” ficou tão impressionado com os esforços de Nicolelis que recentemente ele incumbiu o neurocientista a criar um currículo de ciência para quase 354 novos colégios técnicos.)

Planos para escalar o IINN para uma escola de 5.000 alunos e construção de mais laboratórios, uma clínica maior, um complexo desportivo, e um parque ecológico sublinham uma dimensão importante do desenvolvimento de Natal: a idéia de que ciência avança somente através do fomento do envolvimento social, extendendo-se da torre de marfim para dentro da comunidade. Esses planos também seguem a tendência de “parques científicos”: em última instância, o IINN formará o cerne dum parque biotecnológico de 1.000 a 2.000 hectares para energia, TI, e negócios farmacêuticos. Como Nicolélis e Lula disseram num editorial de fevereiro, “O gigante dos trópicos finalmente acordou”.

N.B.: os links/URLs não estão no original; eu os coloquei para melhor contextualizar o texto praqueles que não conhecem o MPI nem o editorial de fevereiro/08 da SciAm.

A comparação com os MPI me deixou, honestamente, de queixo caído: faço muito gosto que isso seja a mais pura verdade! :cool:

Minha pergunta, claro, é a seguinte: “Quando é que vem o bloco da Física?!” :twisted:

Ainda nessa mesma de reportagens de qualidade excelente, a revista The Atlantic lançou um projeto novo, que merece uma visita:

É isso aí: a diversão está garantidíssima! :cool:

Atualizado (2008-Nov-25 @ 09:57h): Aqui vai o link oficial:

[]‘s.

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